mardi 31 décembre 2013

Munnar

Après avoir bien transpiré dans les backwaters, nous sommes allés chercher un peu de fraîcheur en altitude à Munnar, connue pour ses plantations de thé. Un endroit où les Anglais partaient en villégiature et qui est resté un refuge climatique encore aujourd’hui.

Nous sommes partis faire un trekking dans les alentours de Munnar. Départ à l’aube, la brume qui s’élève du lac rend le paysage irréel.


Nous cheminons le long des plantations de thé qui s’étendent à perte de vue, c’est magnifique.


Le thé pousse sur de petits arbustes. Pour faire du thé blanc, on ne sélectionne que les jeunes pousses qui sont passées à la vapeur. Pour le thé vert, les feuilles adultes sont passées à la vapeur et pour le thé noir, les feuilles adultes sont fumées.


On voit bien les délimitations des arbustes dans les champs de thé.


Après 5 km de montée, nous arrivons au sommet pour prendre un petit déjeuner.


Les valeureux grimpeurs, contents d'être arrivés

Ensuite, c’est parti pour 10 km de descente de l’autre côté dans un véritable jardin d’épices.

Du café

De la cardamome

Du poivre

Du cacao

Des clous de girofle

Après un repas bien mérité, nous nous entassons à 8 dans une jeep pour rentrer.


jeudi 26 décembre 2013

Les backwaters du Kerala

Après avoir retrouvé nos amies à Kollam, nous avons embarqué sur un bateau pour un trajet de 8 heures sur les canaux qui sillonnent le Kerala.



Pendant le trajet, on peut observer la vie des habitants qui résident le long des canaux. Ceux-ci sont utilisés comme de véritables routes.


Nous naviguons paisiblement entre des rangées de palmiers, c’est magnifique.


On peut aussi apercevoir des filets de pêche tout le long des canaux les plus larges.


Et des véritables maisons sur l’eau (principalement utilisées pour balader des touristes)


Nous arrivons à Allepey après 8 heures de bateau, juste après le coucher du soleil.



De là, nous devons encore rejoindre une petite île où nous séjournons deux nuits. Pour y arriver, nous prenons un rickshaw, puis un petit canoé qui nous transporte, en pleine nuit, tous les quatre et toutes nos affaires sur la rive opposée. Une aventure !



L’endroit où nous résidons est magnifique. Nous sommes dans une famille adorable et nous nous régalons.

Le lendemain, nous faisons un tour de l’île avec un guide qui nous apprend à reconnaître les feuilles qui sifflent, celles qui font des bulles et comment faire de la corde en fibres de noix de coco.


Il nous donne également des explications sur la flore locale.


Et nous traversons toute une variété de ponts, pas toujours très rassurants.


En fin de journée, nous partons tous les quatre faire un tour des canaux en canoé. Deux heures plus tard, nous commençons tout juste à savoir vraiment nous orienter avec une pagaie.



En bref, nous avons adoré cette façon de découvrir les backwaters, une magnifique région.


mardi 24 décembre 2013

Joyeux Noël

Nous pensons fort à vous tous et vous envoyons des bisous.

Ici, nous ne sommes pas vraiment dans l’ambiance neige, sapin et centres commerciaux surpeuplés mais voici quelques signes que nous sommes en décembre.




Un marché de Noël au lycée français de Pondichéry

Et ce soir, nous avons célébré dignement ! Nous logeons chez une famille sur une petite île paradisiaque et nous avons eu droit aux feux d'artifice, aux chants de Noël indiens, à l'automate Père Noël chantant, et tutti quanti.




Joyeux Noël !

lundi 23 décembre 2013

Coquillages et crustacés

Après de loooooongues heures de bus (nous devons avoir fait pratiquement 1000 km depuis notre arrivée) et avant de retrouver Raphaëlle, notre amie de Suisse et son amie Sonia, nous avons décidé de nous octroyer une petite pause à la plage.



Olivier a réussi à nous négocier une chambre d’hôtel au tiers de son prix et nous avons eu, en prime, un balcon avec vue sur la mer. D’où nous avons pu admirer un nouveau coucher du soleil renversant.

La vue de notre chambre

Nous en avons profité au maximum : baignades et festin de poissons et de fruits de mer fraîchement pêchés.

Don't worry ! Il y avait plein de gens qui jouaient dans ces immenses vagues
On s'est fait des festins de pêche fraîche
Un petit homard ?
On a fêté dignement nos 17 mois ensemble

Une jolie pause, nous sommes prêts à partir naviguer dans les backwaters du Kerala maintenant.

samedi 21 décembre 2013

On dirait le Sud…

Nous sommes arrivés au point le plus méridional de l’Inde ! Devant nous se mêlent les eaux de trois mers.


Kanyakumari est une petite ville toute mignonne où les pélerins se pressent devant le lever et le coucher du soleil (vu sa situation géographique, on peut voir les deux sur la mer).

Le memorial de Gandhi
Des pelerins qui agitent leurs habits au vent
D autres pelerins qui se baignent

C’est assez impressionnant de voir l’animation qui règne ici en fin de journée et de se dire que c’est comme ça tout le temps.

Une minuscule partie de la foule

Le coucher de soleil est effectivement magnifique et nous nous laissons gagner par la ferveur qui nous entoure. Les gens font des signes au soleil qui disparaît et nous sommes tout émus.


Mais dès que le soleil s’est caché, la nouvelle attraction, c’est nous ! Les gens se pressent pour prendre des photos en notre compagnie.


Maintenant que nous sommes arrivés à l’extrême Sud, il ne nous reste plus qu’à remonter, en commençant par le Kerala sur la côte Ouest.

vendredi 20 décembre 2013

Palais du Tamil Nadu

En plus des temples omniprésents, on trouve aussi des palais (souvent construits bien plus tard par des maharadjas) dans le Tamil Nadu. Ceux que nous avons vu oscillaient entre la grandeur et la décrépitude mais on ne peut leur enlever une certaine majesté.

Tanjore

En plus de son magnifique temple (oui, vous l’avez compris, nous avons adoré ce temple), Tanjore possède également un palais actuellement en pleine rénovation à l’occasion des 1000 ans du bâtiment.

Une vue d ensemble de la cour interieure du temple
La Bell Tower
Une autre vue depuis la cour interieure
Les plafonds sont aussi decores
Un detail de la salle du trone
Une derniere petite vue de la tour

Madurai

Le palais de Madurai était à l’origine quatre fois plus grand que ce qu’on visite aujourd’hui. Au vu des proportions, cela laisse songeur.

La cour interieure


La salle de theatre ou de danse

A Madurai, il y a également un temple qui figure parmi les plus célèbres d’Inde du Sud. L’entrée est gardée comme une forteresse, les visiteurs passent au détecteur de métaux et à la fouille corporelle et les photos sont interdites, donc nous n’avons aucun cliché à vous montrer. Nous y avons passé un moment à observer les fidèles. Bien qu’assurément très beau (il comporte des peintures intérieures magnifiques), ce temple nous a moins touché que les précédents.

Nous avons également profité d’être dans une grande ville pour aller au cinéma. Le hobbit en 3D, lunettes comprises, pour 1 franc (70 cts d’euro), qui dit mieux ? Mais nous ne sommes pas mécontents de repartir de la ville, on retrouvera des cinémas plus tard.