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Affichage des articles du décembre, 2013

Munnar

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Après avoir bien transpiré dans les backwaters, nous sommes allés chercher un peu de fraîcheur en altitude à Munnar, connue pour ses plantations de thé. Un endroit où les Anglais partaient en villégiature et qui est resté un refuge climatique encore aujourd’hui.

Nous sommes partis faire un trekking dans les alentours de Munnar. Départ à l’aube, la brume qui s’élève du lac rend le paysage irréel.


Nous cheminons le long des plantations de thé qui s’étendent à perte de vue, c’est magnifique.


Le thé pousse sur de petits arbustes. Pour faire du thé blanc, on ne sélectionne que les jeunes pousses qui sont passées à la vapeur. Pour le thé vert, les feuilles adultes sont passées à la vapeur et pour le thé noir, les feuilles adultes sont fumées.


On voit bien les délimitations des arbustes dans les champs de thé.


Après 5 km de montée, nous arrivons au sommet pour prendre un petit déjeuner.



Ensuite, c’est parti pour 10 km de descente de l’autre côté dans un véritable jardin d’épices.






Après un r…

Les backwaters du Kerala

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Après avoir retrouvé nos amies à Kollam, nous avons embarqué sur un bateau pour un trajet de 8 heures sur les canaux qui sillonnent le Kerala.



Pendant le trajet, on peut observer la vie des habitants qui résident le long des canaux. Ceux-ci sont utilisés comme de véritables routes.


Nous naviguons paisiblement entre des rangées de palmiers, c’est magnifique.


On peut aussi apercevoir des filets de pêche tout le long des canaux les plus larges.


Et des véritables maisons sur l’eau (principalement utilisées pour balader des touristes)


Nous arrivons à Allepey après 8 heures de bateau, juste après le coucher du soleil.



De là, nous devons encore rejoindre une petite île où nous séjournons deux nuits. Pour y arriver, nous prenons un rickshaw, puis un petit canoé qui nous transporte, en pleine nuit, tous les quatre et toutes nos affaires sur la rive opposée. Une aventure !



L’endroit où nous résidons est magnifique. Nous sommes dans une famille adorable et nous nous régalons.

Le lendemain, nou…

Joyeux Noël

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Nous pensons fort à vous tous et vous envoyons des bisous.

Ici, nous ne sommes pas vraiment dans l’ambiance neige, sapin et centres commerciaux surpeuplés mais voici quelques signes que nous sommes en décembre.





Et ce soir, nous avons célébré dignement ! Nous logeons chez une famille sur une petite île paradisiaque et nous avons eu droit aux feux d'artifice, aux chants de Noël indiens, à l'automate Père Noël chantant, et tutti quanti.





Coquillages et crustacés

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Après de loooooongues heures de bus (nous devons avoir fait pratiquement 1000 km depuis notre arrivée) et avant de retrouver Raphaëlle, notre amie de Suisse et son amie Sonia, nous avons décidé de nous octroyer une petite pause à la plage.



Olivier a réussi à nous négocier une chambre d’hôtel au tiers de son prix et nous avons eu, en prime, un balcon avec vue sur la mer. D’où nous avons pu admirer un nouveau coucher du soleil renversant.


Nous en avons profité au maximum : baignades et festin de poissons et de fruits de mer fraîchement pêchés.


Une jolie pause, nous sommes prêts à partir naviguer dans les backwaters du Kerala maintenant.

On dirait le Sud…

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Nous sommes arrivés au point le plus méridional de l’Inde ! Devant nous se mêlent les eaux de trois mers.


Kanyakumari est une petite ville toute mignonne où les pélerins se pressent devant le lever et le coucher du soleil (vu sa situation géographique, on peut voir les deux sur la mer).


C’est assez impressionnant de voir l’animation qui règne ici en fin de journée et de se dire que c’est comme ça tout le temps.


Le coucher de soleil est effectivement magnifique et nous nous laissons gagner par la ferveur qui nous entoure. Les gens font des signes au soleil qui disparaît et nous sommes tout émus.


Mais dès que le soleil s’est caché, la nouvelle attraction, c’est nous ! Les gens se pressent pour prendre des photos en notre compagnie.


Maintenant que nous sommes arrivés à l’extrême Sud, il ne nous reste plus qu’à remonter, en commençant par le Kerala sur la côte Ouest.

Palais du Tamil Nadu

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En plus des temples omniprésents, on trouve aussi des palais (souvent construits bien plus tard par des maharadjas) dans le Tamil Nadu. Ceux que nous avons vu oscillaient entre la grandeur et la décrépitude mais on ne peut leur enlever une certaine majesté.

Tanjore

En plus de son magnifique temple (oui, vous l’avez compris, nous avons adoré ce temple), Tanjore possède également un palais actuellement en pleine rénovation à l’occasion des 1000 ans du bâtiment.


Madurai

Le palais de Madurai était à l’origine quatre fois plus grand que ce qu’on visite aujourd’hui. Au vu des proportions, cela laisse songeur.




A Madurai, il y a également un temple qui figure parmi les plus célèbres d’Inde du Sud. L’entrée est gardée comme une forteresse, les visiteurs passent au détecteur de métaux et à la fouille corporelle et les photos sont interdites, donc nous n’avons aucun cliché à vous montrer. Nous y avons passé un moment à observer les fidèles. Bien qu’assurément très beau (il comporte des peintures …